珊瑚是地球上最古老的海洋生物之一,它由体态玲珑、色泽美丽的珊瑚虫聚集而成。这些珊瑚虫吸收溶解海水中的碳酸钙来制造自己的骨骼,成千上万的珊瑚虫骨骼经过日积月累,最终形成大自然的瑰宝——“海洋中的热带雨林”珊瑚礁。

作为海洋生物的庇护所,如果珊瑚礁退化,将直接导致鱼类数量下降,影响到相关人们的生活。然而,据统计,全球范围已有超过一半的珊瑚礁出现严重退化现象,如果不采取有效的挽救措施,按照现在的退化速度,珊瑚礁生态系统可能在本世纪末从地球上消失。中国的珊瑚礁面积约占世界珊瑚礁总面积的13.5%,珊瑚礁现状同样堪忧。造成珊瑚礁退化的原因主要来自两方面:从自然角度而言,海水升温、珊瑚疾病、长棘海星暴发使多彩繁盛的珊瑚礁变成了荒无“鱼”烟的白色坟场。另一方面,珊瑚礁还面临着过度捕捞、环境污染和海岸工程破坏等人类活动的威胁根据这些原因造成的珊瑚礁的大量白化,大部分没有白化的珊瑚礁被用来做成首饰以及装饰品和医疗器材,造成了珊瑚礁的大肆减少,珊瑚也越来越商品化。